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美各州积极寻找“替代性刑罚”

2009-07-16 11:21阅读:405次btcbd

    美国《华盛顿邮报》7月13日报道:美各州寻找替代监禁的刑罚

    现在,手头拮据的美国各州越来越倾向于使用替代性量刑方式和简化的缓刑及假释,以便让罪行较轻的罪犯在自己的社区中受罚而不致入狱。

    多年来,替代性量刑方式一直在有限地采用,常常不需要多少经费并且宣传不多。然而最近,它却在全国管遍流行并引起了立法者的兴趣。这些措施包括毒品法庭,这能够让轻度毒品犯罪者通过治疗和法官每周密集的亲自干预而避免入狱,以及针对醉酒驾车被捕者而开设的至少500个法庭。通过参加常规戒酒课程并接受随机检测,这些驾驶者可以避免牢狱之灾。

   各州还开始缩减缓刑刑期并减少技术性违法入狱者的人数,例如缺席指控。一些州甚至更愿意批准符合条件罪犯的假释,据转了将符合条件的在押犯关押长时间的趋势。

    各州政府和立法机构开始担心监狱开支逐渐蚕食他们的财政预算,作为一种直接回应,上述趋势几乎在全国各地显现。根据美国皮尤中心公共安全执行计划主管亚当·盖尔布的说法,一多半的州和哥伦比亚特区都在尝试通过替代性量刑方式和新缓刑及假释程序来减少监狱在押人数。

    盖尔布说:“现在的经济形势已经令许多州意识到了这一点,研究成果为他们指出了一条成本更低但能更有效维护公共安全的道路。”

    这些措施节约成本的效果非常明显。根据皮尤中心的统计,每天看管一名在押犯人的平均花费为79美元,而其在缓刑或假释期间所需的社区监管费用每天只有3.5美元。

    累犯则是推行替代性量刑方式的主要动因。在近20年中,全国累犯率一直居高不下,过半数的刑满释放人员都在三年内重回监狱,然而证据显示,那些接受过毒品和酗酒治疗的人累犯率却要低得多。例如70%在毒品法庭受审的人成功完成自己的项目,且75%的人没有再次被捕。

    醉酒驾车法庭是近期参照毒品法庭的经验而建立的。其区别之一是醉驾法庭中的罪犯已经被定罪为酒后驾车,而毒品法庭则允许犯人通过参加项目免除定罪。

    然而也有人持怀疑态度。反对酒后驾车母亲协会的主管查克·赫利认为,醉驾法庭“扮演了一个积极但有限的角色”。赫利说这种法庭仅对特定的酒后驾车案例有效,但无法从根本上杜绝酒后驾车的发生。